miércoles, 11 de marzo de 2009

Billy Cobham



Jazz Tour Uruguay presenta al legendario baterista, líder del jazz rock

The BILLY COBHAM BAND

16 de abril 2009 – Cine Plaza (Montevideo - Uruguay)

Billy Cobham (batería)
Jean-Marie Ecay (guitarra)
Philippe Chayeb (bajo)
Christophe Cravero (teclados/violín)
Marco Lobo (percusión)



Billy Cobham es un maestro en el arte de tocar la batería. Comenzó su carrera profesional a los 18 años, en 1962, y desde entonces tuvo la oportunidad de codearse con las primeras figuras mundiales del jazz, amén de otros ritmos musicales. Fue colaborador asiduo de Miles Davis y la lista de grandes músicos con los que ha trabajado es interminable: George Benson, John McLaughlin, Gil Evans, John Scofield, George Duke, Grover Washington, Roberta Flack, Peter Gabriel, Randy Brecker, Frank Gambale y muchos más.
Desde los años 70 compone y lidera sus propios proyectos musicales, habiendo editado más de 25 discos. De padre pianista y hermano trompetista, descubrió la música en Panamá, su lugar de nacimiento, dos años antes de trasladarse con su familia a Nueva York, aunque Europa es un sitio en el que se siente especialmente a gusto. Se dice a menudo que el público del viejo continente suele apreciarlo mejor que el norteamericano y desde 1980 el músico tiene doble residencia: Zurich y Nueva York. No en vano en junio de 2008 Cobham fue nombrado presidente honorario y artista invitado del instituto más reputado de Londres en asuntos de percusión: el Drumtech. Un año antes, el exquisito director finlandés Mika Kaurismäki tituló Sonic Mirror a su documental de 90 minutos sobre la vida y la obra de Cobham.
Pero volvamos a su biografía. Una vez asentado en la Gran Manzana, la naturaleza siguió su curso y Cobham empezó a escuchar la música de cada grupo étnico que vivía en su vecindario: primero Harlem y luego Bedford-Stuyvesant, sección de Brooklyn. Descubrió inmediatamente los sonidos del Caribe. La mayoría de quienes frecuentaban su casa eran músicos o artistas así que era prácticamente imposible que Cobham no tuviera un encuentro íntimo y temprano con la música. De hecho, fue ese crisol de culturas el que determinó la dirección de su carrera.
Para la fecha de su graduación de la New York's High School of Music and Art su reputación estaba en alza, al trabajar al lado de músicos consagrados como Horace Silver (con quien se fue de gira), Junior Mance, George Benson, Kenny Burble, Stanley Turrentine, Freddie Hubbard y Esther Phillips. En 1969 cofundó la banda de fusión Dreams, donde estaban Randy Brecker, Michael Brecker, John Abercrombie, Don Grolnick, Barry Rodgers y Will Lee. Ni siquiera durante el servicio militar abandonó la música, ya que integró la banda de la Armada, y a continuación tuvo la oportunidad de tocar con Grover Washington, con el trío de Billy Taylor y con el New York Sextet en el que figuraban Hubert Laws, Jimmy Owens y Tom Mcinstosh. Con ese currículo era inevitable que Miles Davis, siempre en busca de jóvenes talentos, se fijase en él. Grabó así cuatro registros fundamentales del insustituible trompetista, entre ellos Bitches Brew y Tribute to Jack Johnson. Tampoco John McLaughlin lo dejó pasar, tocaron juntos desde 1971 hasta 1973 en la vanguardista Mahavishnu Orchestra, de la que fue fundador. Lanzaron tres placas antes de que Cobham decidiera impulsar su faceta solista con un álbum señero del jazz-rock: Spectrum.

En las décadas de 1970 y 1980 fue estrella de los sellos Atlantic, CBS, Elektra, and GRP, colaborando con artistas como George Duke, John Scofield, Tony Williams, Jack Bruce y los Grateful Dead. Los inicios de los años `90 lo encontraron tocando, grabando y produciendo el WOMAD Festival (World of Music, Arts and Dance) al lado de Peter Gabriel, Nigeria's Okuta Percussion, y Farafina, de Burkina Faso. Como otros puntos altos de esos años conviene citar los tours y grabaciones con Jazz Is Dead, Paradox, Nordic y la London Jazz Orchestra, así como el desarrollo de las series Conundrum, a las que más adelante seguirían las ediciones de The Art of Jazz, de las que participaron nombres de la talla de Kenny Barron, Ron Carter, Carter, Donald Harrison, James Williams, Guy Barker, Eric Reed, Julian Joseph y Orlando Le Fleming. Cobham también trabajó con Culture Mix, grabando dos placas, hasta que en 2003 reactivó Spectrum como banda, revisitando la música fundacional de aquel álbum. Su actual colaboración junto al grupo cubano Asere comenzó en 2002. Un nuevo CD titulado De Cuba y de Panamá salió a la calle el año pasado, fecha que también significó la presentación pública del DVD A Latin Soul, dirigido por John Hollis.
Cobham fue uno de los primeros bateristas en conjugar los ritmos del rock con la polirritmia del jazz y el funk, inaugurando así, junto a Tony Williams y Jack DeJohnette, un modo de ejecución con no pocos adeptos. En palabras del crítico Steve Huey “es uno de los mejores en el mundo, con un estilo influyente que combina una fuerza explosiva y la precisión exacta”.

ACTUAL JAZZ

ACTUAL JAZZ
Volver al comienzo